Accents. Are Amy Whinehouse and Mary Poppins from the same country?

Accents. Are Amy Whinehouse and Mary Poppins from the same country?
 
 

Hace tiempo que quería escribir algo sobre la pronunciación en otro idioma y los diferentes acentos en general, así que recurrí a nuestra querida Wikipedia y conforme avanzaba en la lectura,… en fin,… me iba encontrando peor. Primero incluían una definición. Hasta aquí bien:

In linguistics, an accentis a manner of pronunciationpeculiar to a particular individual, location, or nation. An accent may identify the locality in which its speakers reside (a geographicalor regional accent), the socio-economic statusof its speakers, their ethnicity, their casteor social class, their first language(when the language in which the accent is heard is not their native language), and so on.
 
Pues eso, una definición, como tantas otras. Aséptica. Pero después fui leyendo algunas perlas, como que la pronunciación es la parte más difícil de aprender en un nuevo lenguaje para una persona no nativa:

Pronunciation is the most difficult part of a non-native language to learn. Most individuals who speak a non-native language fluently speak it with an accent of their native tongue.”
O que aunque te mudes a Oxford con sólo 6 añitos de edad, vas a mantener el acento de Bollullos (si es Bollullos tu lugar de origen) para siempre. Con lo que si teníamos intención de emigrar, la mayor de mis hijas (6 y.o.) ya va tarde:
 
Children as young as 6 at the time of moving to another country often speak with a noticeable non-native accent as adults.”
 
Y la cosa es aún peor para los adultos. ¿Conseguir un acento como el de un nativo? Misión casi imposible:
 
Most researchers agree that for adults, acquiring a native-like accent in a non-native language is near impossible.
 
 
Nota: la palabra “impossible”en este blog es como la palabra “muerto” para los Goonies. “Goonies never say Die”

 
Curiosidad: Si habéis visto los Goonies en español recordaréis a la asistenta del hogar “italiana” que sale al principio. Bueno, pues si la veis en V.O., veréis que la señora no es italiana sino hispana. Ups!
 
 
 
Y para terminar de rematarlo, un poco de miedo a la discriminación:
 
Speakers with certain accents often experience discrimination in housing and employment”
 
Bueno, pues hasta aquí había leído lo suficiente como para empezar hacer una hoguera con todos mis apuntes y diccionarios de inglés, pero, como soy “persistente”, seguí leyendo y me alegré de ser un rare individual para algunas cosas:
 
There are also rare instances of individuals who are able to pass for native speakers even if they learned their non-native language in early adulthood”.
 
Hip, hip, hurrah!! Y para más inri(to top it off), me enteré de que el protagonista de Mary Poppins (él, no ella), es un Americano (Dick van Dyke) imitando el acento inglés. Que bien le sale madre!


 
Conclusión, que si lo trabajas, puedes conseguir el acento que quieras. Sólo dependerá de lo importante que sea para ti y el tiempo que le quieras dedicar. El inglés se habla en infinidad de sitios, con diferentes acentos que no hacen que sea mejor ni peor inglés. Conforme voy aprendiendo, escuchando y prestando atención, voy notando algunos (americano, australiano, escocés, hindú,…), aunque me queda mucho por recorrer, porque sigue siendo imposible entender algo dicho con Cockney accent. 

Por ejemplo, a la señorita Amy Winehosuse que cantaba con un excelente y fingido acento americano (como muchos otros cantantes ingleses), no la entiendo con su acento natal de Cockney ni con subtítulos. No es broma.  Y sin embargo, al británico Peter Sellers, se le entiende mucho mejor aunque use cualquiera de los muchos acentos que podía imitar desde que apareció en la radio. Últimamente no  me quito de la cabeza el tema “Goodness Gracious Me” que cantaba con Sofía Loren, y creo que por eso me he decidido a escribir esto y a empezar a prestar más atención a los acentos.


 
 
Suerte!!!

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